Permafrost :ci - dessous les lacs peu profonds comme ceux - ci sur la plaine côtière de l' Alaska sont la résultante de la décongélation à la suite de l' évolution du climat d'hiver. Image: Christopher Arp, Université de l' Alaska Fairbanks

Permafrost :ci – dessous les lacs peu profonds comme ceux – ci sur la plaine côtière de l’ Alaska sont la résultante de la décongélation à la suite de l’ évolution du climat d’hiver. Image: Christopher Arp, Université de l’ Alaska Fairbanks

 

Les chercheurs avertissent que les sols en dégel dans le pergélisol de la toundra arctique vont libérer des quantités croissantes de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère.

LONDRES, le 27 Juin, 2016 – Les scientifiques du climat ont froidement mis en place le mécanisme par lequel un réchauffement de l’ Arctique va accélérer le réchauffement global du monde entier. C’est simple: que le réchauffement du pergélisol et que celui-ci sèche.Cela va libérer toujours de plus grandes quantités de dioxyde de carbone des sols arctiques.

Et si ces parties de toundra chaudes  dégelent et deviennent de plus en plus détrempées,il en  sortira  de plus grandes quantités de méthane, un gaz à effet de serre (GES) de  plus courte durée , mais aussi un piège à chaleur beaucoup plus puissant que le CO 2 .

L’impact du dioxyde de carbone, disent-ils, pourrait être dominant dans l’accélération du changement climatique mondial. Étant donné que la région arctique est déjà l’endroit le plus rapide de réchauffement de la planète, et que les sols du pergélisol sont calculés pour tenir deux fois plus de carbone que ce qui  est déjà dans l’atmosphère, les enjeux sont élevés – et mettent  donc la pression sur les scientifiques du climat pour obtenir plus de  détails .

Christina Schädel, une scientifique de l’ écosystème à la Northern Arizona University aux États – Unis, et 23 collègues de la Nouvelle -Zélande,de  la Finlande, de la République tchèque, du  Royaume – Uni, Australie, Canada, Allemagne, Singapour et d’ autres institutions US,ont sorti un rapport global sur le changement climatique ( rapport Nature Climate Change ).Ensemble,ils ont fait un méta-analyse de 25 expériences d’incubation séparées avec des sols de la zone de pergélisol pour établir la finesse des détails de ce qui se passe lorsque le sol depuis longtemps  congelé est réchauffé par 10 ° C.

La rétroaction du carbone

Ils ont constaté que la température et l’humidité  étaient  importantes – et la plus grande source potentielle   des gaz à  effet de serre est venu avec le mélange des microbes, le carbone du sol, et de l’oxygène.

« Nos résultats montrent que l’augmentation des températures ont un effet important sur les émissions de carbone du pergélisol, mais que les changements dans les conditions d’humidité du sol ont un effet encore plus grand», dit le Dr Schädel. « Nous concluons que les évaluations du pergélisol de carbone seront plus fortes quand un pourcentage plus élevé de la zone de pergélisol subira le dégel dans un environnement sec et riche en oxygène. »

Que l’Arctique en décongélation pourrait, juste par son dégel, encore accélérer le changement climatique ne constituerait  pasune donnée nouvelle.Les chercheurs ont non seulement à plusieurs reprises confirmé le danger , mais ont même essayé d’ estimer l’impact  futur sur les économies mondiales .

 » quelques centimètres peuvent faire la différence à savoir si on se dirige vers des glissements de terrain »

Un rapport dans la dernière édition des Geophysical Research Letters Journal dit que même dans les lacs peu profonds qui parsèment les basses terres de l’ Arctique, le pergélisol commence à dégeler.

Les températures de fonds de lac (le lit) prises  à une profondeur d’un mètre ou moins ont réchauffé de 2,4 ° C au cours des trois dernières décennies , et pour cinq des sept dernières années, la température moyenne annuelle du lit des lacs  est resté au- dessus de zéro.

Donc, le réchauffement est inexorable – et, avec elle, la libération potentielle d’énormes quantités de carbone  enterré depuis des millénaires et  préservé dans la tourbe et le matériel végétal congelé dans les sols.

Question de  topographie

L’étude Nature Climate Change prend au sérieux les recherches sur les  détails du processus, et l’étape suivante des recherches consiste à déterminer si le dégel des sols polaires deviendra plus humide ou plus sec en général. Cela pourrait se résumer à une question de  topographie.

“A few centimetres can make the difference in whether the ground slumps and becomes wetter or ends up high and dry, by separating more from the water table,” says Colleen Iversen, an ecosystem scientists at the Oak Ridge National Laboratory in the US and a co-author of the report.

(« Quelques centimètres peuvent faire la différence à savoir si les glissements de terrain et devient plus humide ou se termine en haut et sec, en séparant plus de la nappe d’eau» , explique Colleen Iversen, un des scientifiques de l’ écosystème au Oak Ridge National Laboratory aux États – Unis et un co-auteur du rapport.)

« Il y a aussi de grands étangs qui pourraient s’assécher sur de grandes surfaces , ainsi que les sols superposés par un réseau de coins de glace (ice wedges)  où le réchauffement pourrait conduire à une thermokarst, ou un affaissement, de la surface de la terre lorsque le permafrost et les coins de glace fondent.

« Donc , le mouillage et le séchage de l’Arctique est important d’observer et modèle à des échelles allant d’un mètre à plusieurs kilomètres. » 

Sources:Climate News Network

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