Les neiges du Kilimandjaro auront disparues d’ici 2030

Le sommet actuel,vu de l'espace.
Le sommet actuel,vu de l’espace.

SAN FRANCISCO -La fonte des glaciers du mont Kilimanjaro, qui sont vieux de plusieurs milliers années, pourraient disparaître d’ici à 2030, ce que les chercheurs ont déclaré le 12 décembre 2013 , à la réunion annuelle de l’American Geophysical Union.

L’ensemble du champ de glace du nord, qui détient la plus grande surface des glaces du Kilimandjaro, a perdu plus de 140 millions de pieds cubes (4 millions de mètres cubes) de glace dans les 13 dernières années, a déclaré Pascal Sirguey, un chercheur à l’Université d’Otago en Nouvelle Zélande. C’est un volume cubique de quelque 520 pieds (158 m) de chaque côté.

La perte de volume est d’environ 29 pour cent depuis 2000, tandis que la surface totale aurait perdu 32 pour cent,a révélé Sirguey . L’année dernière, le champ de glace s’est divisé en deux, révélant une lave ancienne qui n’auraient pas vu le soleil depuis des millénaires. 

Le Kilimandjara photographié à haute altitude.
Le Kilimandjara photographié à haute altitude.

Il s’avère également que les glaciers ne diminuent pas au même rythme.Le Credner Glacier, qui est plus exposé au soleil à sa place le nord-ouest,>représente près de la moitié (43 pour cent) de la perte de glace de la dernière décennie, ont constaté les chercheurs.

 

mont Kilimandjaro  002

Si  les glaciers du nord du Kilimandjaro continuent à se ratatiner aussi vite qu’ils l’ont fait au cours des 12 dernières années, la Credner pourrait complètement disparaître d’ici à 2030, a affirmé Sirguey . Le reste de la glace durera encore 30 ans à partir d’aujourd’hui, a-t-il ajouté. Environ 700 millions de pieds cubes (20 millions de m cube) de glace dans les glaciers du Nord – 71 pour cent de celui-ci dans Drygalski et Grands Penck Glaciers.

Mont Kilimandjaro 003

« Cette projection confirme la disparition de la banquise nord par le milieu du 21e siècle », a déclaré Sirguey.

Sirguey et ses collègues ont suivi les changements en cours au sommet du Kilimandjaro, le plus haut sommet de l’Afrique, avec un modèle numérique d’élévation détaillée élaborée à partir des images du satellite GeoEye-1. Leur nouvelle vue 3D du volcan massif est la meilleure depuis des décennies, et finira par aider à  créer de nouvelles cartes topographiques pour les milliers de touristes qui tentent de randonnée de la montagne de 19341 pieds (5895 m) chaque année,a dit Sirguey . Le nouveau modèle peut mettre en évidence les caractéristiques topographiques comme les glaciers et les cratères volcaniques à 20 pouces (50 centimètres) de résolution.

«Nous travaillons avec le gouvernement tanzanien afin de publier notre nouveau modèle d’élévation numérique », a déclaré Sirguey.«Je pense qu’il y aura beaucoup d’intérêt touristique, parce qu’en ce moment, les cartes sont basées sur la dernière enquête de l’élévation de 1962. »

L’équipe de recherche prévoit également d’utiliser le modèle pour mieux comprendre les raisons de la fonte de la glace. Moins de neige pourrait jouer un rôle, comme pourrait le faire le réchauffement climatique.

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