Découverte fantastique:Gliese 581g :une planète comme la Terre

 Gliese 581g serait la première planète comme la Terre en orbite autour de la zone habitable de son  étoile. La nouvelle planète découverte est située dans une région où les températures pourraient soutenir la vie et de l’eau liquide à sa surface.

Une planète  de la taille de la Terre  a été repéré en orbite autour d’une étoile proche, à une distance qui  la rendrait ni trop chaude ni trop froide – assez confortable pour permettre le développement de  la vie ,  ont annoncé des chercheurs, mercredi 29 septembre 2010.

Si elle est confirmée, l’exoplanète, appelée Gliese 581g, serait la première  dans l’histoire mondiale de la recherche scientifique que l’on trouve résidant dans la zone habitable d’une étoile – une région où la température d’une planète pouvait soutenir l’eau liquide à sa surface.

Et les découvreurs de la planète sont optimistes quant aux perspectives de trouver de la vie là-bas.

« Personnellement, étant donné l’omniprésence et la propension de la vie de prospérer partout où il peut, je dirais, mon sentiment personnel est que les chances de la vie sur cette planète sont de 100 pour cent », a déclaré Steven Vogt, professeur d’astronomie et d’astrophysique à l’ University of California, Santa Cruz, lors d’une conférence de presse aujourd’hui. « Je n’ai presque pas de doute. »

Son collègue, Paul Butler de l’Institution Carnegie de Washington, à Washington, DC, n’était pas disposé à mettre un chiffre sur les cotes de la vie, mais il a admis qu’il est optimiste.

« C’est à la fois une découverte progressive et monumentale, » Sara Seager, astrophysicien à l’Institut de Technologie du Massachusetts, a déclaré SPACE.com. C’est supplémentaires parce que la méthode utilisée pour trouver Gliese 581g a déjà permis de  trouver plusieurs planètes, y compris les super-Terres, hors de la zone habitable de leurs étoiles  , avec des planètes non comme la Terre dans la zone habitable.

« Il est vraiment monumental si vous acceptez cela comme la première planète comme la Terre jamais découverte  dans la zone habitable de son étoile», a déclaré Seager, qui n’était pas directement impliqué dans la découverte.

Vogt, Butler et leurs collègues les informations sur la planète trouver dans l’Astrophysical Journal.

Cette nouvelle planète se joint à plus de 400 autres mondes exotiques connues à ce jour. La plupart sont des géantes gazeuses énorme, même si nombreuses  ne sont rarement  que quelques fois la masse de la Terre.

Gliese 581g est l’un des deux nouveaux mondes que l’équipe a découvert autour de l’étoile naine rouge Gliese 581, ce qui porte le nombre de  planètes à six,dans ce système. L’autre planète récemment découverte, Gliese 581f, est en dehors de la zone habitable, selon les chercheurs.

L’étoile est située à 20 années-lumière de la Terre dans la constellation de la Balance. Une année-lumière est d’environ 6 trillion miles (10 milliards de km).

Les étoiles « naines rouges » ont un rayonnement environ 50 fois plus faible que notre soleil. Comme ces étoiles sont tellement froides, leurs planètes peuvent orbiter beaucoup plus proches d’elles et rester dans la zone habitable.

Selon les estimations, Gliese 581g est de 0,15 unités astronomiques de son étoile, assez proche de son étoile pour être en mesure de compléter une orbite en un peu moins de 37 jours. Une unité astronomique est la distance moyenne entre la Terre et le soleil, qui est environ 93 millions de miles (150 millions de km).

Le système Gliese 581 maintenant ressemble vaguement à notre système solaire: avec six mondes en orbite autour de leur étoile dans des chemins presque circulaires.

Avec le soutien de la National Science Foundation et la NASA, les scientifiques – les membres de l’Enquête Lick-Carnegie sur les exoplanètes ont accumulé 11 ans de collecte de données sur la vitesse radiale de l’étoile. Cette méthode consiste à étudier les mouvements minuscules d’une étoile en raison de l’attraction gravitationnelle de corps en orbite.

Gliese 581g a une masse de trois à quatre fois la Terre, les chercheurs ont estimé. Après estimation de la masse et de sa taille, disaient-ils le monde est probablement une planète rocheuse avec une gravité suffisante pour conserver une atmosphère.

La planète est en rotation synchrone avec son étoile, de sorte que l’on baigne dans la lumière du jour côté perpétuelle, tandis que l’autre reste dans l’obscurité. Cette configuration verrouillée aide à stabiliser le climat de surface de la planète, a déclaré Vogt.

« Toute forme de vie émergente ont un large éventail de climats stables à choisir et à évoluer autour, en fonction de leur longitude, » a dit Vogt, ce qui suggère que les formes de vie qui l’aiment chaud voudraient seulement suivre  et se diriger vers le côté lumineux de cette ligne alors que les formes les préférences des ours polaires, comme se déplacerait vers le côté obscur.

Entre chaleur torride sur le côté star-face et le froid glacial sur le côté sombre, la température moyenne à la surface peut varier de 24 degrés en dessous de zéro à 10 degrés Fahrenheit (moins 31 à moins 12 degrés Celsius), ont indiqué les chercheurs.

Soi-disant mondes habitables ont été trouvés et discrédité tard, alors ce qui rend celui-ci comme une percée?

Il ya encore une chance que d’autres observations seront rejeter cette planète, aussi. Mais au fil des ans, la méthode des vitesses radiales est devenu plus précis, font remarquer les chercheurs dans leur article de revue.

En outre, les chercheurs n’ont pas certaines des hypothèses irréalistes faites dans le passé, a déclaré Seager.

Par exemple, une autre planète en orbite autour de Gliese 581 (la planète Gliese 581c) avaient également été considérés comme ayant une température appropriée pour la vie, mais en faisant les calculs, les chercheurs avaient trouvé une «irréalistes» pour estimer la quantité d’énergie de la planète reflète , Seager souligné. Ce type d’estimation n’est pas fait pour cette découverte.

«Nous cherchons à celui-ci comme fondamentalement la pointe de l’iceberg, et nous nous attendons plus à trouver», a déclaré Seager.

Une façon d’en faire une réalité, selon une étude de chercheurs, serait «de construire a consacré 6 – à 8 mètres de classe télescopes automatisés Planet Finder, un dans chaque hémisphère, écrivent-ils.

Les télescopes – ou «seaux de lumière», comme Seager visée à eux – serait consacré à l’espionnage sur les étoiles proches qui étaient susceptibles de planètes comme la Terre dans leurs zones habitables. Le résultat serait peu coûteux et sans doute de révéler de nombreuses autres planètes proches potentiellement habitables, ont écrit les chercheurs.

Au-delà des quelque 100 étoiles les plus proches de la Terre, il ya des milliards et des milliards d’étoiles dans la Voie Lactée, et dans cet esprit, les chercheurs suggèrent des dizaines de milliards de planètes potentiellement habitables peuvent exister, attendant d’être découvertes.

Des planètes comme 581g Gliese qui sont en rotation synchrone et qui sont dans  l’orbite de la zone habitable de naines rouges,ont une forte probabilité d’accueillir la vie, disent les chercheurs .

Nous ,Les Défenseurs de la Terre estimons la « Terre en Danger! Et comme les naines rouges sont relativement «immortelles» des centaines de vie de milliards d’années (plusieurs fois l’âge actuel de l’univers), combiné avec le fait que les conditions de séjour si stable sur une planète en rotation synchrone, il y a de bonnes chances que si la vie était à obtenir un temps  d’attente, ell serait   en mesure de s’adapter à ces conditions et, éventuellement, prendre son envol, dit Butler.

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