Astronomie:Le télescope CSIRO aide les astronomes à détecter 20 nouvelles rafales radio mystérieuses et rapides

Une équipe de chercheurs utilisant un réseau de radiotélescopes en Australie-Occidentale a indiqué dans ses conclusions récemment publiées qu’elle avait réussi à détecter 20 nouvelles rafales radio rapides (FRB).

Un FRB, dont le premier a été identifié en 2007 à partir de séquences d’archives rassemblées par la parabole radio Parkes en Australie en 2001, est une impulsion unique à haute énergie qui contiendrait une émission intense de lumière radio similaire à celle du Soleil. 

« Nous avons détecté 20 rafales rapides de radio en un an, soit près du double du nombre détecté dans le monde depuis leur découverte en 2007 », a déclaré Ryan Shannon, principal auteur de l’étude, dans un communiqué de presse.

« En utilisant la nouvelle technologie ASKAP (Square Square Kilometer Array Pathfinder) d’Australie, nous avons également prouvé que les rafales radio rapides provenaient de l’autre côté de l’univers plutôt que de notre propre quartier galactique. »

L’étude, publiée jeudi dans Nature, indique que les chercheurs ont pu faire leur grande découverte grâce à l’utilisation de ASKAP, un réseau de 36 antennes radio appartenant au Centre de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) organisme responsable de la recherche scientifique.

« Le télescope a un champ de vision impressionnant de 30 degrés carrés, 100 fois plus grand que la pleine lune. Et, en utilisant les antennes paraboliques du télescope de manière radicale, chacune pointant vers une partie différente du ciel, nous avons observé 240 degrés tout à la fois – environ mille fois la surface de la pleine lune « , a déclaré Keith Bannister, ingénieur du CSIRO, dans un communiqué publié par l’agence.

« ASKAP est incroyablement bon pour ce travail. »

Bien que les chercheurs aient pu détecter l’un des FRB connus les plus proches, le FRB171020, détecté à quelque 425 millions d’années-lumière de la Terre, leurs découvertes ont également soulevé des questions sur la possibilité qu’il existe deux classes différentes de FRB et si la luminosité et la dispersion FRB pourrait conduire les chercheurs à la cause de l’éclatement.

La majorité des responsables ne savent toujours pas ce qui cause réellement les FRB, bien que des théories aient impliqué la mention de civilisations extraterrestres.

« Parce que nous avons montré que les rafales radio rapides venaient de loin, nous pouvons les utiliser pour détecter toutes les matières manquantes situées dans l’espace entre les galaxies – une découverte vraiment excitante », a déclaré Jean-Pierre Macquart, chercheur associé au étudier, dit.

Le prochain défi que les chercheurs prévoient de relever consiste à localiser les éclats.

C’est de l’autre côté de l’univers connu!

 

 

 

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