Le Tycoon britannique qui dort dans le lit d’Adolf Hitler

Le plus grand collectionneur de souvenirs nationaux-socialistes du monde a 100 millions de livres, y compris des chars Panzer et des fusées V2.

Quand il avait cinq ans, Kevin Wheatcroft a reçu un cadeau d’anniversaire inhabituel de ses parents: un casque de Stormtrooper SS. Il l’avait spécialement demandé.

L’année suivante, lors d’une vente aux enchères de voiture à Monte Carlo, il demanda à son père multimillionnaire une Mercedes: le G4 qu’Hitler fit entrer dans les Sudètes en 1938. Tom Wheatcroft refusa de l’acheter et son fils pleura jusqu’à la maison.

Kevin Wheatcroft a maintenant 55 ans, et selon le Sunday Times Rich List, une valeur de £ 120 millions. Il vit à Leicestershire, où il s’occupe du portefeuille immobilier de son défunt père et supervise la gestion du Donington Park Racetrack et du musée automobile (dont il est également propriétaire).

 

La passion dominante de sa vie, cependant, est ce qu’il appelle la Wheatcroft Collection – largement considérée comme la plus grande accumulation au monde de véhicules militaires allemands et de souvenirs du National Socialisme allemand.

La collection a été en grande partie gardée privée, sous haute surveillance, dans les bâtiments industriels que Wheatcroft possède près de Market Harborough, ou chez lui dans le Leicestershire, le sud-ouest de la France et le sud-ouest de l’Allemagne. Il n’y a pas d’évaluation officielle, mais certaines estimations évaluent la valeur à plus de 100 millions de livres sterling.

Parmi les tribus Internet des amateurs de la Seconde Guerre mondiale, la Wheatcroft Collection est décrite comme une mine quasi-mythique. Maintenant, il ouvre prudemment à un public plus large, lançant un site Web plutôt grinçant et mettant une poignée de véhicules exposés à son musée automobile.

Le père de Wheatcroft, Tom, un travailleur de chantier de Castle Donington, est revenu de la Seconde Guerre mondiale un héros. Il revint également avec une femme, la mère de Wheatcroft, Lenchen, qu’il avait vue d’abord depuis une tourelle de chars alors qu’il se dirigeait vers son village de Basse-Saxe.

Tom, qui est mort en 2009, a fait des millions dans le boom de la construction d’après-guerre, puis a passé le reste de sa vie à se livrer à son zèle pour les voitures.

Les chiffres exacts sont difficiles à obtenir, mais le chiffre d’affaires global annuel du marché pour les souvenirs de NS est estimé à plus de £ 30 millions. Le commerce est interdit ou strictement réglementé en Allemagne, en France, en Autriche, en Israël et en Hongrie. Aucune grande maison de vente aux enchères ne s’occupera des souvenirs nationaux-socialistes et eBay non plus.

Une édition spéciale de Mein Kampf.

Pourtant, l’entreprise prospère, avec l’intérêt des acheteurs en Russie, en Amérique et au Moyen-Orient.

Quand je suis allé voir la collection, Wheatcroft m’a rencontré à Market Harborough. «Je veux que les gens voient ce genre de choses», m’a-t-il dit. Il n’y a pas de meilleure façon de comprendre l’histoire. Mais je ne suis qu’un homme et il y en a tellement.

Il a récemment acheté deux autres granges et une douzaine de conteneurs d’expédition pour abriter sa collection. Alors que nous nous dirigions vers le premier entrepôt, il se recula un moment, comme choqué par l’ampleur de tout cela.

«Chaque objet a une histoire», me dit Wheatcroft alors que nous enjambions des torpilles de sous-marins et des fusées V2. Il possède un escadron de 88 chars – plus que les armées danoise et belge combinées. Nous étions à côté d’un Panzer IV, couvert de rouille et couvert de taches de balles.

Wheatcroft grattait la peinture pour révéler des couches de couleurs: sa livrée actuelle, le bleu canard des phalangistes chrétiens de la guerre civile libanaise, le vert de l’armée tchèque qui utilisait les véhicules dans les années soixante, et enfin le taupe allemand original. Le char fut abandonné dans le désert du Sinaï jusqu’à son expédition vers Leicestershire. La valeur de ses machines est éblouissante. « Le Panzer IV m’a coûté 25 000 $. On m’a offert deux millions et demi pour ça.

En essayant de calculer la valeur des objets autour de moi, j’ai abandonné quelque part au nord de £ 50 millions. Wheatcroft a fait fortune, presque sans s’en rendre compte. « Tout le monde suppose que je suis un enfant riche gâté qui veut se livrer à ces jouets », at-il dit. Ce n’est pas du tout comme ça. Mon père m’a soutenu, mais seulement quand j’ai pu prouver que la collection fonctionnerait financièrement.

Dans l’un des entrepôts, j’ai repéré une porte en bois sombre, de lourds boulons de fer d’un côté.

«C’est la porte de la cellule de Hitler à la prison de Landsberg», a-t-il dit. « Où il a écrit Mein Kampf. J’étais dans la région lorsque la prison a été démolie. Je conduisais là, garé et regardé la démolition.

«Au déjeuner, j’ai suivi les constructeurs jusqu’au pub et je leur ai acheté un tour. Je l’ai fait trois jours de suite et à la fin je suis parti avec la porte, des briques et les barres de fer de sa cellule.

Près de la porte était assis un trio de casiers à vin rouillés. Ils étaient d’Hitler. Nous les avons retirés des ruines du Berghof [la maison d’Hitler à Berchtesgaden] en mai 1989. L’endroit a été dynamité en ’52, mais mon ami et moi avons escaladé les ruines du garage et les descentes d’air pour entrer. ‘

Le niveau inférieur abritait la Mercedes G4 que Wheatcroft a vue enfant à Monaco. « J’ai pleuré et pleuré parce que mon père ne m’achèterait pas cette voiture. Maintenant, presque 50 ans plus tard, j’ai enfin compris.

À l’étage, dans une longue salle à pignons, se trouvaient des douzaines de mannequins en uniforme des Jeunesses hitlériennes, officiers SS, Wehrmacht. Un mur a été plâtré avec des croquis par Hitler, Albert Speer et quelques nus plutôt bons par le chauffeur de Göring.

Sur des tables encombrées se trouvait une maquette de l’eyrie de montagne Kehlsteinhaus d’Hitler, une mitraillette tordue du Bf110 écrasé de Rudolf Hess (dans lequel il volait en Écosse), le téléphone du commandant de Buchenwald, machines Enigma.

 

Nous étions devant des photographies signées de Hitler et Göring.

«Je pense que je pourrais abandonner tout le reste, dit-il, les voitures, les chars, les canons, aussi longtemps que je pourrais avoir Adolf et Hermann. Ils sont mon vrai amour.

J’ai demandé si Wheatcroft s’inquiétait de ce que les gens pourraient lire dans sa fascination pour le nazisme. «J’essaie de ne pas répondre quand les gens m’accusent d’être un nazi», a-t-il dit. J’ai tendance à me tourner le dos et à les laisser paraître ridicules. Je pense qu’Hitler et Göring étaient des personnages si fascinants à bien des égards. L’oeil d’Hitler pour la qualité était juste extraordinaire.

« Plus que cela, cependant, je veux préserver les choses. Je veux montrer à la génération suivante comment c’était en réalité. Cette collection est un souvenir pour ceux qui ne sont pas revenus.

Ses pièces les plus précieuses sont conservées dans sa maison. Dans le salon était assis le gramophone et la collection de disques d’Eva Braun dans une belle boîte en noyer. La salle de billard encombrée abritait une sélection de meubles de Hitler, ramassés dans une maison d’hôtes à Linz.

«Le souhait du père du propriétaire était de laisser une certaine pièce fermée à clé. Je savais qu’Hitler avait vécu là et l’avait finalement persuadé de l’ouvrir et c’était exactement ce qu’il avait été quand Hitler dormait dans la pièce. Sur le bureau se trouvait un buvard couvert des signatures de Hitler à l’envers, les tiroirs étaient pleins de copies signées de Mein Kampf. J’ai tout acheté. Je dors dans le lit, bien que j’ai changé le matelas. Un sourire timide et conspirateur.

Dans la salle à manger géminée se trouvait l’horloge grand-père du fugitif SS Josef Mengele, coiffée d’un ours à l’air déprimé. J’ai eu du mal à sortir ça de l’Argentine. Je l’ai finalement fait passer clandestinement comme des pièces de tracteur à l’usine Massey-Ferguson à Coventry.

Par un escalier en colimaçon, Wheatcroft s’arrêta sous un portrait en pied d’Hitler. «C’était sa peinture préférée de lui-même, utilisée pour des timbres et des reproductions officielles. Dans une chambre à coucher exceptionnelle, Wheatcroft tendit la main vers un placard et, avec des mains prudentes, sortit le costume blanc d’Hitler.

«J’étais à Munich avec un revendeur», m’a-t-il dit en me montrant l’étiquette manuscrite du tailleur: Reichsführer Adolf Hitler. « Nous avons eu un appel à rendre visite à un avocat, qui avait un lien avec Eva Braun.

En 1944, Braun avait déposé une valise dans un coffre ignifugé. Il m’a cité un prix, contenu inaperçu. L’affaire était verrouillée.

«Nous sommes allés à Hambourg et avons fait ouvrir un serrurier. A l’intérieur se trouvaient deux ensembles complets de costumes de Hitler, deux ceintures de Sam Browne, deux paires de chaussures, deux paquets de lettres d’amour écrits par Hitler à Eva, deux croquis d’Eva nue, des bains de soleil, deux crayons autopropulsés. Une paire de lunettes au monogramme AH. Une paire de flûtes à champagne monogrammées. Une peinture d’un paysage urbain de Vienne par Hitler qu’il a dû donner à Eva.

J’étais dans un monde de rêve. La plus grande découverte de ma carrière de collectionneur. Maintenant, il est difficile de savoir quoi faire avec tout ça. Je sens que je suis un gardien jusqu’à ce que la prochaine personne arrive, mais je dois l’afficher, je dois le sortir dans le public.

La section des motos et véhicules rapides.
Un camion de transport de troupes.

 

Le Panzer PZ 4 Variants avec son canon anti-aérien.

 

 

Volkswagen Kübelwagen

 

 

 

Sources:Daily Mail

 

Publicités

Un commentaire sur “Le Tycoon britannique qui dort dans le lit d’Adolf Hitler

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.