Les dossiers de Michel Duchaine:Les origines antiques des fêtes du nouvel an

Le 1 er janvier de chaque année, de nombreux pays du monde célèbrent le début d’une nouvelle année. Mais il n’y a rien de nouveau dans le nouvel an. En fait, les festivals et les célébrations marquant le début du calendrier existent depuis des milliers d’années. Alors que certaines festivités étaient simplement une occasion de boire et d’être joyeux, de nombreuses autres célébrations du nouvel an étaient liées à des événements agricoles ou astronomiques. En Égypte, par exemple, l’année a commencé avec l’inondation annuelle du Nil, qui a coïncidé avec la montée de l’étoile Sirius. Les Phéniciens et les Perses ont commencé leur nouvelle année avec l’équinoxe de printemps et les Grecs l’ont célébrée au solstice d’hiver. Le premier jour du Nouvel An chinois s’est déroulé avec la deuxième nouvelle lune après le solstice d’hiver.

La célébration d’Akitu à Babylone

Fresque représentant le dieu Akitu qui comme on le voit,descend du ciel.

La plus ancienne fête du Nouvel An enregistrée remonte à environ Babylone ancienne, il y a 4 000 ans. Elle était étroitement liée à la religion et à la mythologie. Pour les Babyloniens de l’ancienne Mésopotamie, la première nouvelle lune suivant l’équinoxe vernal – le jour de fin mars avec une quantité égale de lumière du soleil et d’obscurité – annonçait le début d’une nouvelle année et représentait la renaissance du monde naturel. Ils ont marqué l’occasion avec un festival religieux massif appelé Akitu (dérivé du mot sumérien pour orge coupé au printemps) qui comportait un rituel différent tous les 11 jours. Au cours de l’Akitu, des statues des dieux ont été défilées dans les rues de la ville et des rites ont été décrétés pour symboliser leur victoire sur les forces du chaos.

En plus de la nouvelle année, Atiku a célébré la victoire mythique du dieu du ciel babylonien, Marduk, sur la déesse de la mer diabolique Tiamat. renouvelé. Un aspect fascinant de l’Akitu impliquait une sorte d’humiliation rituelle endurée par le roi babylonien. Cette étrange tradition a vu le roi comparaître devant une statue du dieu Marduk, dépouillé de ses habits de cérémonie royaux, giflé et traîné par les oreilles dans l’espoir de le faire pleurer. Si des larmes royales étaient versées, cela était perçu comme un signe que Marduk était satisfait et avait prolongé symboliquement le règne du roi.

Célébration romaine antique de Janus

Le Nouvel An romain correspondait aussi à l’équinoxe vernal. Le calendrier romain ancien comprenait 10 mois et 304 jours, chaque nouvelle année commençant à l’équinoxe vernal. Selon la tradition, le calendrier a été créé par Romulus, le fondateur de Rome, au VIIIe siècle avant notre ère. Cependant, au fil des siècles, le calendrier s’est désynchronisé avec le soleil. En 46 avant JC, l’empereur Jules César décida de résoudre le problème. en consultant les plus grands astronomes et mathématiciens de son temps. Il a présenté le calendrier julien, un calendrier solaire qui ressemble beaucoup au calendrier grégorien plus moderne que la plupart des pays utilisent aujourd’hui.

Janus est le dieu romain des commencements et des fins, des choix, du passage et des portes[1]. Il est bifrons et représenté avec une face tournée vers le passé, l’autre sur l’avenir..

Dans le cadre de sa réforme, César institua le 1er janvier comme premier jour de l’année, en partie pour honorer son nom: Janus, le dieu romain du changement et des origines, dont les deux visages lui permettaient de regarder dans le passé et d’avancer dans le monde. futur. Cette idée est devenue liée au concept de transition d’une année à l’autre.

Les Romains fêtaient le 1er janvier en offrant des sacrifices à Janus dans l’espoir de gagner de la chance pour le Nouvel An, en décorant leurs maisons de branches de laurier et en assistant à des soirées bruyantes. Cette journée a été considérée comme préparant les préparatifs pour les douze prochains mois et il était courant que les amis et les voisins commencent l’année en beauté en échangeant leurs vœux de bonheur et leurs cadeaux de figues et de miel.

Moyen Age: 1er janvier aboli

Dans l’Europe médiévale, cependant, les célébrations du Nouvel An étaient considérées comme des manifestations païennes et non chrétiennes. En 567, le Conseil de Tours supprima le 1er janvier comme le début de l’année et le remplaça par des journées plus religieuses, comme en décembre 25 et 25 Mars ème , la fête de l’Annonciation, aussi appelée « Lady Day ».

La date du 1 er janvier a également reçu une signification chrétienne et est devenue la Fête de la Circoncision, considérée comme le huitième jour de la vie du Christ à compter du 25 décembre et suivant la tradition de la circoncision juive huit jours après la naissance au cours de laquelle l’enfant est officiellement donné son nom. Toutefois, la date du 25 Décembre e pour la naissance de Jésus est discutable.


EN COMPLÉMENT

Pourquoi Noël a lieu le 25 décembre

 

Selon la tradition populaire, Noël est célébré le 25 e Décembre pour honorer la naissance de Jésus. Toutefois, aucun enregistrement existe dans la Bible ou ailleurs pour suggérer que Jésus était né à cette date, ce qui pose la question importante – pourquoi est – Noël célébré le 25 e Décembre? En fait, le choix de cette date a ses racines dans les traditions persanes et païennes.

L’Encyclopédie Catholique admet « qu’il n’y a pas de mois dans l’année auquel des autorités respectables n’ont pas attribué la naissance du Christ » ( Encyclopédie Catholique ). Il y a cependant plusieurs raisons de penser que Jésus n’est probablement pas né en décembre. En premier lieu, Luc 2: 8 déclare que la nuit de la naissance de Jésus  » il y avait aussi dans ce même pays des bergers vivant dehors et surveillant la nuit leurs troupeaux ».  De nombreux érudits s’accordent pour dire que cela aurait été peu probable en décembre, car les bergers auraient gardé leur troupeau à l’abri pendant les mois les plus froids de l’hiver. 

Certains érudits ont déclaré que les bergers ne surveilleraient pas leurs troupeaux pendant la nuit de décembre, mais les garderaient à l’abri. « Le bon berger » de la catacombe chrétienne de Domitilla / Domatilla (crypte de Lucina, 200-300 de notre ère), d’origine chrétienne. 

Deuxièmement, il est écrit dans la Bible que Joseph et Marie se sont rendus à Bethléem pour s’inscrire à un recensement romain (Luc 2: 1-4). Toutefois, ces recensements n’ont pas été effectués en hiver, alors que les températures tombaient souvent sous le point de gel et que les routes étaient en mauvais état.

Célébrations païennes

Comme il semble peu probable que Jésus soit né le 25 décembre, cela pose la question logique de savoir pourquoi Noël est célébré à cette date. La réponse renvoie aux célébrations païennes du solstice d’hiver par les Romains. Aux alentours du 25 décembre, deux célébrations en particulier ont eu lieu: les Saturnales et l’anniversaire du dieu soleil, Mithra (Encyclopédie catholique). Le festival Saturnales a commencé le 17 e Décembre et développé plus tard avec des festivités jusqu’au 25 eDécembre. Elle rend hommage à Saturne, le dieu agricole des semailles et de l’élevage, et est associée au renouveau de la lumière et à la venue de la nouvelle année. La fête a été célébrée avec un sacrifice dans le temple de Saturne, un banquet public, suivi de cadeaux privés, d’une fête continue et d’une atmosphère de carnaval

La célébration païenne des Saturnales

 

La naissance de Mithra

Les adeptes du culte de Mithra, qui est devenu populaire parmi les militaires de l’Empire romain du 1 er au 4 e siècle de notre ère, sont soupçonnés d’avoir célébré son anniversaire le Décembre 25ème, qui était le jour le plus saint de l’année pour beaucoup de Romains . Le culte du dieu soleil, Mithra («Mitra» proto-indo-iranien), tire son origine de la Perse, datant du VIesiècle avant J.-C. environ , et a ensuite été adapté en grec pour devenir «Mithra». L’hypothèse la plus populaire est que les soldats romains ont rencontré cette religion lors d’excursions militaires en Perse.

Bien qu’il soit largement admis que le nouvel an mithria et l’anniversaire de Mithra ont eu lieu le 25 décembre et ont été célébrés ce jour-là dans le cadre de la fête romaine Natalis Invicti , d’autres ont soutenu que la Natalis Invicti était une fête générale du soleil et n’était pas spécifique aux Mystères de Mithra. Néanmoins, il est clair que le 25 décembre fut un jour important pour les Romains et s’articulait autour d’une célébration du soleil.

Statue de divinité Mithra dans la bibliothèque du Vatican, ancienne illustration. Par auteur non identifié, publié sur Magasin Pittoresque, Paris, 1840. 

Fusion païenne et chrétienne

Lorsque le roi Constantin s’est converti au christianisme au quatrième siècle, il a eu tout un défi devant lui en ce qui concerne la conversion d’un empire rempli de païens. Il fut donc décidé de célébrer la naissance de Jésus à une date déjà sacrée selon les traditions païennes. Ainsi, en tant que compromis avec le paganisme et dans le but de donner une signification chrétienne aux vacances païennes, il a simplement été décidé que l’anniversaire du dieu soleil serait également l’anniversaire du Fils de Dieu. L’encyclopédie catholique cite un ancien chrétien en disant: « Oh, comme la Providence a agi de manière si merveilleuse que ce jour-là, ce soleil est né … le Christ devrait naître ».


 

 

Calendrier Grégorien: 1er janvier restauré

En 1582, après la réforme du calendrier grégorien, le pape Grégoire XIII rétablit le 1 er janvier comme le jour de l’An. Bien que la plupart des pays catholiques aient adopté le calendrier grégorien presque immédiatement, celui-ci n’a été adopté que progressivement par les pays protestants. Les Britanniques, par exemple, n’ont adopté le calendrier réformé qu’en 1752. Jusque-là, l’Empire britannique et ses colonies américaines célébraient encore le Nouvel An en mars.


Les traditions du nouvel an à travers le monde et leurs origines

Akitu Festival
Le défilé en direction de la porte d’Ishtar dans le cadre du festival Akitu à Babylone.

Dans de nombreux pays du monde, le Nouvel An est célébré le 1 er janvier avec des feux d’artifice et des festivités la veille. Mais ce n’est pas le seul type de célébration du Nouvel An et tout le monde ne le célèbre pas le 1 er janvier. Nous nous intéressons ici aux célébrations célébrant le Nouvel An dans différentes cultures du monde.

Nouvel An chinois et la bête sanguinaire

Danse du dragon sur le nouvel an chinois.

 

L’une des traditions les plus anciennes qui soit encore célébrée aujourd’hui est le Nouvel An chinois, qui aurait été créé il y a environ trois millénaires sous la dynastie Shang. La fête a commencé comme un moyen de célébrer les nouveaux débuts de la saison de plantation du printemps, mais plus tard, elle a été reliée au mythe et à la légende. Selon un récit, il était une fois une créature sanguinaire appelée Nian– maintenant le mot chinois pour «année» – qui se nourrissait de villages chaque année. Afin de faire peur à la bête affamée, les villageois se sont mis à décorer leur maison de garnitures rouges, de bambou brûlant et de faire des bruits forts. La ruse a fonctionné, et les couleurs vives et les lumières associées à l’effarouchement de Nian ont finalement été intégrées aux coutumes que l’on voit encore aujourd’hui. Les fêtes sont maintenant célébrées avec de la nourriture, des familles, de l’argent chanceux (généralement dans une enveloppe rouge) et beaucoup d’autres choses rouges pour la chance. Des danses de lion et de dragon, des tambours, des feux d’artifice, des pétards et d’autres types de divertissements envahissent les rues ce jour-là. Etant donné que le Nouvel An chinois est toujours basé sur un calendrier lunaire remontant au deuxième millénaire avant notre ère, les vacances tombent généralement à la fin de janvier ou au début de février sur la deuxième nouvelle lune après le solstice d’hiver.

 

Nowruz et le nouvel an persan

Le «Nouvel An persan», autrement appelé Norouz (ou Norooz), est un festival printanier de 13 jours qui remonte très loin dans l’Antiquité, même si de nombreuses traditions y sont toujours célébrées Asie. Le festival est célébré à l’équinoxe vernal ou aux alentours de celui-ci, en mars, et aurait été créé en tant que membre de la religion zoroastrienne. Les documents officiels de

Bas-relief à Persépolis – symbole: Nowruz zoroastrien – au jour d’un pouvoir d’équinoxe de printemps d’un taureau combattant éternellement (personnifiant la Terre) et d’un lion (personnifiant le Soleil), sont égaux.

Les fêtes de Norouz ne parurent pas avant le IIe siècle, mais la plupart des historiens pensent que sa célébration remonte au moins au VIe siècle av. Contrairement à beaucoup d’autres anciens festivals persans, Nowruz demeura une fête importante même après la conquête de l’Iran par Alexandre le Grand en 333 av.

Les anciennes observances de Norouz étaient axées sur la renaissance qui accompagnait le retour du printemps. Les traditions incluaient des fêtes, des échanges de cadeaux avec des membres de la famille et des voisins, des feux de joie, des œufs et de la teinture et de l’eau pour symboliser la création. Le Norouz a considérablement évolué au fil du temps, mais nombre de ses traditions anciennes, notamment l’utilisation de feux de joie et d’œufs colorés, font toujours partie des vacances modernes, observées par environ 300 millions de personnes chaque année.

 

Le Nouvel An tamoul s’appelle Varousha Pirappu.

Cinghalais et Nouvel An Tamoul

Le Nouvel An cinghalais est célébré par le Sri Lankan Sinhalese, tandis que le nouvel an tamoul est célébré le même jour par le Sri Lankan Tamils. Le Nouvel An cinghalais (Aluth avurudda), marque la fin de la saison de récolte et est tenue le 13 e ou 14 eAvril. Il existe un décalage astrologique entre l’année qui passe et le Nouvel An, qui repose sur le passage du soleil de la Meena Rashiya (maison des poissons) à la Mesha Rashiya (maison du Bélier) dans la sphère céleste. La différence de temps astrologique entre le Nouvel An et l’année qui passe est célébrée avec plusieurs rituels et coutumes bouddhistes, ainsi que des rassemblements sociaux et des fêtes. L’échange de cadeaux, l’allumage de la lampe à huile et la fabrication de lait de riz sont des aspects importants du Nouvel An cinghalais. Dans l’ Assam, du Bengale, Kerala, Népal, Orissa, Punjab et du Tamil Nadu, les ménages hindous célèbrent également la nouvelle année le 14 e ou 15 e Avril.

 

 

Image associée
Le calendrier tamoul de l’an 5119 (2017-2018)

Wepet Renpet égyptien antique

La culture égyptienne antique était étroitement liée au Nil et il semble que leur Nouvel An correspondait à son inondation annuelle. Le Nouvel An égyptien a été prédit lorsque Sirius, l’étoile la plus brillante du ciel nocturne, est devenue visible après 70 jours d’absence, généralement à la mi-juillet, juste avant l’inondation annuelle du Nil, ce qui a permis de préserver les terres agricoles fertiles pour l’année à venir. Les Égyptiens ont célébré ce nouveau départ avec un festival connu sous le nom de Wepet Renpet, qui signifie «ouverture de l’année». Le Nouvel An a été perçu comme une période de renaissance et de rajeunissement, et a été honoré de fêtes et de rites religieux spéciaux. 

Des découvertes récentes au temple de Mout ont montré que, sous le règne d’Hatchepsout, le premier mois de l’année avait accueilli un «Festival de l’ivresse». Cette grande fête était liée au mythe de Sekhmet, une déesse de la guerre qui avait prévu de toute l’humanité jusqu’à ce que le dieu du soleil, Ra, l’ait incitée à se boire sans connaissance. En l’honneur du salut de l’humanité, les Égyptiens célèbreraient avec musique, sexe, réjouissances et copieuses quantités de bière.

L’enqutatash éthiopien

Nouvel An éthiopien est appelé Enqutatash et est célébré le 11 e ou 12 eSeptembre, selon l’année bissextile. L’Éthiopie utilise son propre calendrier ancien appelé calendrier Ge’ez. La date d’Enqutatash marque la fin approximative de trois mois de fortes pluies. Les marguerites fleurissent partout dans les montagnes et les champs deviennent jaune vif. C’est une période où les personnes âgées bénissent les jeunes et les jeunes, dans l’espoir de nouvelles perspectives. Il a également été associé traditionnellement au retour de la reine de Saba en Éthiopie à la suite de sa visite au roi Salomon à Jérusalem vers 980 av. Enqutatash est un séjour partagé entre des personnes de toutes les religions et de presque toutes les cultures du pays. De grandes célébrations sont organisées, qui commencent à la veille en brûlant un sapin de Noël fait de brindilles devant leurs maisons. Le jour du Nouvel An commence par l’abattage des animaux, en bénissant le pain et le Tella (une infusion traditionnelle).  

Le hogmanay écossais

Les résidents d’Écosse marquent l’arrivée du Nouvel An avec une passion particulière dans un séjour qu’ils appellent Hogmanay, qui puise dans leur histoire d’invasions de Viking, de superstitions et d’anciens rituels païens. Les origines de Hogmanay remontent aux rituels païens qui ont marqué le solstice d’hiver. Les célébrations romaines de la fête hédoniste hivernale de Saturnalia et les célébrations viking de Yule (à l’origine des douze jours de Noël) ont contribué aux célébrations en Écosse vers le nouvel an. Ces célébrations et autres cérémonies ont évolué au fil des siècles pour devenir la fête de Hogmanay célébrée aujourd’hui en Écosse. Au Moyen-Âge, les fêtes d’hiver entourant les fêtes païennes préexistantes ont éclipsé les festivals païens préexistants et le Nouvel An a été déplacé pour coïncider avec les jours saints chrétiens. Après la réforme en Écosse,

Les diverses traditions locales relatives aux incendies trouvées en Écosse et remontent à l’antiquité. Au cours des célébrations païennes de l’hiver, le feu symbolisait le retour du soleil, qui venait de ressurgir, et était censé éloigner les mauvais esprits demeurant dans les ténèbres. Les incendies jouent toujours un rôle majeur dans les célébrations de Hogmanay, avec des processions aux flambeaux, des feux de joie et des feux d’artifice populaires dans toute l’Écosse. Une autre coutume connue sous le nom de « premier pied » dicte que la première personne à franchir le seuil d’une maison après minuit la veille du nouvel an déterminera la chance du propriétaire pour le Nouvel An. Le visiteur idéal porte des cadeaux – de préférence du whisky, du charbon pour le feu, des petits gâteaux ou une pièce de monnaie – et devrait être un homme au teint foncé. Pourquoi? La réponse remonte au 8ème siècle, lorsque les Vikings aux cheveux clairs ont envahi l’Ecosse:

Autres coutumes et traditions

Les coutumes et traditions susmentionnées ne sont qu’une petite sélection des célébrations culturelles qui se déroulent dans le monde entier. Mais il y en a bien sûr beaucoup d’autres. 

En Espagne, il est d’usage d’avoir 12 raisins sous la main lorsque l’horloge sonne 12 heures à minuit. Un raisin est mangé à chaque coup. Si tous les raisins sont consommés pendant la période des grèves, cela signifie bonne chance pour le Nouvel An. 

Au Japon, des «fêtes pour l’année» sont organisées pour faire ses adieux aux problèmes et aux préoccupations de l’année écoulée et se préparer à un nouveau départ. 

Aux Pays-Bas, les Néerlandais brûlent des feux de joie dans la rue et lancent des feux d’artifice. 

En Grèce, la nourriture traditionnelle servie est le Vassilopitta, un gâteau dans lequel une pièce de monnaie est cachée à l’intérieur; quiconque trouvera la pièce dans son gâteau recevra de la chance au cours de la prochaine année.

En Suède et en Norvège, il s’agit d’une amande cachée dans un riz au lait qui porte chance.

Dans les temples bouddhistes du monde entier, des gongs sont frappés 108 fois au réveillon du Nouvel An, dans le but d’éliminer 108 types de faiblesses humaines.

 

 

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.