Les Indonésiens vont devoir une fois de plus avoir à faire face aux dangers de la vie sur leur archipel géologiquement agité. Lundi, un tremblement de terre a provoqué un tsunami, et une éruption volcanique, le lendemain,faisant de nombreux morts.

Un jour après un tremblement de terre de magnitude 7,7 a frappé la côte ouest de l’île indonésienne de Sumatra, générant un tsunami qui a, disent les responsables des secours , tué au moins 113 personnes,suite au réveil du  Mont Merapi  qui a éclaté mardi,dans une puissante éruption.

Dix-huit personnes sont mortes dans l’explosion initiale de gaz, de vapeur et de cendres du cône de 9700 mètres de haut.Les  spécialistes en vulcanologie  n’excluent pas  une autreéruption plus violente, l’événement pourrait continuer comme une série de petites   explosions  semblables à mardi.

« Si ça continue comme ça pendant un certain temps, nous aurons droit à une  longue  éruption », a déclaré Gede Suantika, un chercheur de l’Enquête sur la volcanologie de l’Indonésie, dans une interview à l’Associated Press.

Indonésiens sont une fois de plus avoir à faire face aux dangers de la vie sur un archipel géologiquement agité.

Comme la chaîne des îles volcaniques  Aléoutiennes, les îles de l’Indonésie se trouvent le long d’une tranchée d’eau profonde – une frontière entre deux plaques  sous-marines énormes dans la croûte terrestre.

Dans le cas de l’Indonésie, la croûte plus dense de la plaque australienne est plongée sous la croûte plus porteuse  de la plaque eurasienne, formant la Fosse de Java. Le frottement entre les plaques de roches chauffe au point de fusion, en fournissant le magma qui jaillit pour former des volcans qui parsèment les îles –  déclenchant ainsi  des tremblements de terre.
Des  zones de subduction similaires entourent le Pacifique,et vont  gagner les chaînes de volcans qui s’étendent  de la Cordillère des Andes à l’ouest du Pacifique ,d’ou le surnom de l’anneau de Feu du Pacifique.

Le séisme de lundi a provoqué un tsunami de 10 pieds qui a frappé les îles Mentawai, au large des côtes de Sumatra. La région a été tenue en alerte générale ,et des sismologues n’ont pu dormir la nuit parce qu’il contient également une section de la zone de subduction qui a été à l’origine de cette contrainte depuis  plus de 200 ans. Si cette couche devait être libéré dans cet  état de cause,un  tremblement de terre de magnitude 8,5 serait serait possible.Le centre est situé sous l’île de Siberut, au large de la ville côtière de Padang Sumatra. En Septembre 2009, un tremblement de terre de magnitude 7,6 a frappé juste au large de Padang. À première vue, il semblait s’inscrivent dans un schéma de tremblements de terre de magnitude similaires qui ont eu lieu le long d’autres sections de la côte depuis 2004 – lors d’une magnitude de 9,1, le séisme rupture de la zone de subduction au large du nord de Sumatra, tuant un 231.000 de personnes directement ou indirectement par les tsunamis qui se propagent dans tout le bassin de l’océan Indien.

Certains chercheurs disent qu’ils soupçonnent que la série de tremblements de terre un peu plus faible représente la zone de subduction qui se réajuste à l’évolution des schémas de contraintes établies par le tremblement de terre de 2004. Si cela devait être le cas pour le tremblement de terre de Padang, l’événement pourrait réduire la probabilité d’un grand séisme à cet endroit de sitôt.

Mais selon une équipe de sismologues de Grande-Bretagne et de  l’Indonésie qui ont travaillé dans la région, le tremblement de terre ‘de 2009 avait pratiquement eu aucun effet dans la réduction de la souche quiest en  construction depuis quelque 200 ans.

Ecrivant dans le journal Nature Geoscience en Janvier, l’équipe a mis en garde que le danger d’un plus grand tremblement de terre de magnitude 8,5 est resté le long du segment  de Padang.

Tout espoir que le séisme de lundi pourrait aider à soulager la pression est susceptible d’être écarté. D’après des informations préliminaires sur l’emplacement et la profondeur de la rupture, le tremblement de terre semble avoir été trop loin pour affecter l’accumulation des contraintes près de Padang, explique Belle Philibosian, un étudiant diplômé de l’Institut de technologie de Californie à Pasadena, qui étudie  les risques sismiques de la région.

 
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