Fantastique découverte d’une planète extrasolaire géante

La conception d'un artiste d'une jeune planète sur une orbite lointaine autour de son étoile hôte. La star recèle encore un disque de débris, de vieux matériaux,des  vestiges de la formation des étoiles et des planètes, de l'intérieur de l'orbite de cette planète.
La conception d’un artiste d’une jeune planète sur une orbite lointaine autour de son étoile hôte. La star recèle encore un disque de débris, de vieux matériaux,des vestiges de la formation des étoiles et des planètes, de l’intérieur de l’orbite de cette planète.

Un énorme planète étrangère – qui est 11 fois plus massive que Jupiter – a été découverte  dans l’orbite la plus éloignée jamais  encore découverte  autour d’une étoile  parente  isolée.

L’ exoplanète  découverte , appelée HD 106906 b, éclipse tout organisme planétaire dans le système solaire, et autour de son étoile à une distance qui est  de 650 fois la  distance  moyenne entre la Terre et le soleil . L’existence d’une telle planète massive et en orbite lointaine soulève de nouvelles questions sur la façon dont ces mondes bizarres sont formés, selon les chercheurs.

«Ce système est particulièrement fascinant parce qu’aucun modèle soit venant d’une  planète ou de  la formation des étoiles explique pleinement ce que nous voyons, » révèle l’étude  de la  chercheuse   Vanessa Bailey, une  étudiante diplômée de cinquième année à l’Université de l’Arizona,au département  d’astronomie.

C'est une image de la découverte de la planète HD 106906 b à la lumière infrarouge thermique. La planète est plus de 20 fois plus loin de son étoile que Neptune est du soleil.
C’est une image de la découverte de la planète HD 106906 b à la lumière infrarouge thermique. La planète est plus de 20 fois plus loin de son étoile que Neptune est du soleil.

Dans les théories les plus communément admises sur  la formation des planètes, on pense que les planètes qui orbitent près de leur étoile mère, comme la Terre, ont  commencé comme de petits corps de type astéroïdes qui se sont  agglutinées dans le disque primordial de gaz et de poussière autour de l’étoile,alors  en plein essor . Pourtant, ce processus fonctionne trop lentement pour expliquer comment les planètes géantes se forment loin de leur étoile , explique le chercheur.

D’autres hypothèses ont suggéré que les planètes géantes lointaines peuvent se former de la même façon à mini-systèmes d’étoiles binaires, dit Bailey.

« Un système d’étoile binaire peut être formé lorsque deux masses adjacentes de matériel provenant  de l’effondrement de gaz ,se forment plus ou moins indépendamment pour ensuite former des étoiles, et ces étoiles sont suffisamment proches les unes des autres pour exercer une attraction attraction mutuelle et les réunir dans une orbite », a-t-elle expliqué.

Dans le système HD 106906, l’étoile et de la planète  se sont effondrés de façon indépendante, mais les matériaux qui se sont  agglomérées pour former la planète étaient insuffisants pour se développer assez grand pour s’enflammer et amorcer   la vie d’ une nouvelle étoile, dit Bailey.

Mais, il y a encore des problèmes avec ce scénario. D’une part, la différence entre les masses des deux étoiles dans un système binaire est typiquement  ne dépassant pas plus d’un rapport de 10 à 1.

«Dans notre cas, le rapport de la masse est supérieure à 100 pour 1», a déclaré Bailey. « Ce rapport de masses  extrêmes n’est pas prévu dans les  théories de formation des étoiles binaires – tout comme la théorie de la formation des planètes prédit que nous ne pouvons pas former des planètes si loin de l’étoile hôte. »

Les chercheurs sont également désireux d’étudier la nouvelle planète, parce qu’il y a  des surplus de matériel provenant de la période   quand la planète et son  étoile se sont  formées  qui  peuvent encore être détectés.

« Des systèmes comme celui-ci, où nous avons plus d’informations sur l’environnement dans lequel la planète réside, ont le potentiel pour nous aider à démêler les divers modèles de formation d’étoiles semblables », a déclaré Bailey. « Les futures observations du mouvement orbital de la planète et les débris du disque de l’étoile primaire peuvent aider à répondre à cette question. »

La planète HD 106906 b est seulement 13 millions d’années, et est toujours allumé à partir de la chaleur résiduelle de sa formation « , ont déclaré les chercheurs. Par comparaison, Terre s’est formée il ya 4,5 milliards d’années, ce qui en fait à peu près 350 fois plus que l’exoplanète retrouvée .

La planète a été trouvé à l’aide d’une caméra infrarouge thermique monté sur le télescope Magellan dans le désert d’Atacama au Chili. Les chercheurs ont utilisé   le télescope spatial Hubble pour confirmer leur découverte.

L’étude, qui a été accepté pour publication dans un prochain numéro de The Astrophysical Journal Letters, pourrait conduire à une meilleure compréhension des exoplanètes de lointaines orbites.

«Chaque nouvelle planète détectée directement pousse notre compréhension de comment et où les planètes peuvent se former», révèle l’étude du  co-investigateur Tiffany Meshkat, un étudiant diplômé de Leiden aux Pays-Bas Observatoiry,qui l’ a révélé  dans un communiqué. « Des découvertes  comme celle de HD 106906 b nous fournissent une compréhension plus profonde de la diversité des autres systèmes planétaires. »

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.